Trasferirsi in Africa a 50 anni

A volte la vita cambia di botto. Anche (e soprattutto) quando non lo immagineresti mai. Anche se sei una persona normale che ha vissuto sempre nello stesso posto, che si è divisa tra la gestione di una casa, la cura di due figlie, di un cane e un gatto, la passione per il volontariato, gli amici e i tanti piccoli problemi della quotidianità. Poi, a un tratto, arriva quella proposta di lavoro inaspettata e ti trovi a dover seguire tuo marito verso terre lontanissime e sconosciute. 

E così, a 50 anni, Anna (che poi è la mia mamma) ha lasciato la Sicilia e si è trasferita prima in Congo, poi in Kazakistan, in Mozambico e, infine, sei mesi fa, a Luanda (Angola), dove probabilmente resterà per un altro anno. E io sono felice e orgogliosa di poter inaugurare la nuova sezione “Interviste” del blog con il racconto della sua esperienza straordinaria. Buona lettura!

20160304_170011

Com’è stato lasciare la Sicilia e l’Italia dopo aver vissuto lì per una vita? 

Inizialmente mi recavo in Africa per brevi periodi, la vivevo quasi come una vacanza. Non avevo idea di cosa avrei trovato lì, temevo l’Africa solo in quanto terra ignota, a me sconosciuta. Sono partita portando con me medicine e disinfettanti, credendo di non trovarne.

Le poche paure che avevo sono svanite nel nulla non appena sono scesa dall’aereo e mi sono sentita avvolta da tutti quei colori, i profumi, le facce sorridenti della gente. È stato amore a prima vista.

Non ho mai avuto paura di lasciare la Sicilia, la mia unica preoccupazione era per le figlie lontane e le persone care che restavano in Italia.

Prima di trasferirti come immaginavi che sarebbe stata la vita in Africa? 

Non avevo un’idea molto precisa di come sarebbe stata la mia vita lì. Il primo posto in cui ho vissuto è Pointe Noire, una città piccola, un contesto molto diverso da quello delle grandi capitali in cui mi sono trasferita negli anni successivi. Lì mi muovevo in completa autonomia, sola con la mia auto, senza scorta. Non mi sono mai sentita minacciata da alcun pericolo. 

Prima di trasferirmi in Congo, avvertivo un po’ il timore della nuova quotidianità: non avrei vissuto in hotel servita e riverita, e quella non sarebbe stata semplicemente una vacanza; avrei vissuto in un appartamento e avrei dovuto cominciare a gestire una nuova vita in un paese completamente diverso dal mio.

Altro timore: la lingua. Fortunatamente, però, è venuto in mio aiuto il francese che avevo studiato anni prima a scuola e, tutto sommato, dover comunicare in una lingua straniera non mi ha dato grossi problemi. E comunque eravamo circondati anche da tantissimi italiani, colleghi che sono poi diventati amici cari, grazie ai quali non abbiamo avvertito per niente la solitudine.

20151103_180510-1

Come è stato inserirsi in un posto con abitudini e stili di vita completamente diversi da quello da cui provieni? 

Ho portato il mio stile di vita in Africa, riuscendo più o meno a mantenere le mie abitudini. Certo, devi essere in grado di adattarti. Se vai a fare la spesa non puoi pensare di trovare tutto quello che ti serve in un unico supermercato. In Africa ho cominciato a girare per mercati e pescherie, cosa che in Italia non facevo quasi mai. Devi saper cercare le cose che ti servono e, a volte, non riesci a trovare tutto quello che vorresti.

A Luanda compro il pesce direttamente in spiaggia: c’è un mercato in cui vendono di tutto e trovi una quantità enorme di pesce, di tutti i tipi e le dimensioni.

Quando arrivi in questa spiaggia vieni subito circondata da ragazzini che vogliono offrirti i loro servizi: ti chiedono di accompagnarti a fare la spesa con le loro grandi mastelle dentro cui puoi mettere la roba che compri, ti aiutano a scegliere il pesce e te lo puliscono. 

A Luanda vedi tante donne che girano per la città portando sulla testa delle ceste enormi dove tengono i prodotti che vendono: pesce, frutta, scatolette di plastica per alimenti. Alcune di loro preparano il pasto per chi va a lavoro. Molte, oltre alla cesta sulla testa, hanno anche un bambino legato alla schiena. 

Il primo impatto con l’Angola è stato difficile: Luanda è una città molto grande e, abitando in pieno centro, mi scontro ogni giorno con la sporcizia delle strade e la miseria della gente. Gente vittima delle mine o di malattie invalidanti che in Occidente non esistono più.

La povertà porta con sé la delinquenza. Per questo motivo l’azienda per cui lavora mio marito non ci consente di girare liberamente per la città ma ci raccomanda di spostarci sempre in auto con l’autista. In realtà qualche volta disubbidiamo ma limitiamo i nostri giri agli orari più sicuri della giornata e non ci allontaniamo dalle zone controllate. Ovunque, a Luanda, ci sono guardie e militari armati fino ai denti: davanti agli hotel, alle banche, e persino davanti alcune botteghe. 

Con il Mozambico, invece, l’impatto è stato molto diverso. Anche lì c’è molta povertà ma è tutto più bello: il mare, la spiaggia chilometrica, gli alberi di Jacaranda. Maputo è una città sempre in fiore e dicono che oggi lo sia meno rispetto a un tempo a causa del boom dell’edilizia che il paese ha registrato negli ultimi anni.

dscn1789

Come sono visti gli europei dalle popolazioni africane?

Secondo la mia esperienza gli europei non sono malvisti. Forse sono guardati con un po’ di invidia per le condizioni privilegiate in cui vivono. Anche i portoghesi, che in passato sono stati colonialisti, oggi sono perfettamente integrati nella vita del paese. Si sono anche mescolati alla popolazione locale: sia in Mozambico e sia in Angola, infatti, ci sono molte famiglie miste.

Com’è la tua vita lì?

Sono una casalinga così come lo ero in Italia. Con la differenza che, in Angola, non posso muovermi liberamente. Qui è quasi impensabile andare in giro per negozi, al cinema o a teatro. Però, c’è di bello che è molto facile organizzare un weekend in posti stupendi. Ci sono luoghi di mare bellissimi a mezz’ora da Luanda o da Maputo. Ci si può spostare facilmente in un altro paese: da Luanda, ad esempio, la Namibia è a poche ore di volo. Da Maputo, invece, con un paio d’ore di auto arrivi in Sudafrica. 

Per il resto, faccio volontariato con i bambini, così come facevo in Italia. Cerco di stringere legami con gli amici e i colleghi di mio marito e le loro famiglie e di trascorrere insieme a loro più tempo possibile. I legami rappresentano la principale ricchezza che queste esperienze all’estero ci hanno regalato. In questi anni abbiamo stretto forti amicizie con persone provenienti da tutto il mondo: sudamericani, africani, nordeuropei, esteuropei.

20151031_081023

Hai contatti con la popolazione locale?

Ovunque abbiamo contatti con gli angolani: quando andiamo a cena fuori, o nell’orfanotrofio dove faccio volontariato, o quando vado a fare la spesa o in palestra. Alcuni colleghi di mio marito sono angolani. Sono persone molto accoglienti, calorose, con il sorriso sempre pronto. Non si piangono addosso nonostante la loro vita non sia semplice. E poi, per strada, ti salutano sempre: ti percepiscono “diverso” da loro ma ti accolgono comunque.

C’è qualcosa che non ti aspettavi di vedere o trovare nei paesi africani e che ti ha sorpreso (in negativo e in positivo)?

Il grave tasso di prostituzione, fenomeno che purtroppo riguarda anche i minori, specialmente in Congo. La prostituzione minorile è diffusa anche in Angola, sia tra i bambini e sia tra le bambine. A Luanda, un’associazione mette al servizio un mezzo che di notte si sposta per la città per compiere un censimento di tutti i bambini che di notte si aggirano per la vie e per tentare di aiutarli. Organizzano ad esempio partite di calcio notturne proprio per toglierli dalla strada.

Altra cosa che mi ha colpito (questa volta in positivo) è la quantità strabiliante di bambini e giovani che ci sono in questi paesi rispetto all’Italia. La vita media, in generale, è più bassa: in Congo, ad esempio, non vedi anziani per strada, in Mozambico ne vedi pochi e in Angola qualcuno in più.

In Africa i figli sono considerati una ricchezza perché rappresentano forza lavoro. Solitamente sono le donne a pensare ai figli e a mantenerli e molto spesso li fanno con la speranza di riuscire a tenere legato a sé il proprio uomo. Cosa difficile visto che la poligamia è parecchio diffusa. Ed è diffusa nonostante siano popolazioni molto religiose; ma in Africa le tradizioni, evidentemente, sono più forti della devozione.

Quali sono i posti più belli che hai visto in Africa?

Ho avuto la fortuna di viaggiare tanto, in questi anni. Tra i luoghi che ricordo con più trasporto ci sono le cascate Vittoria, il Capo di Buona Speranza, il mare di Zanzibar, la Ilha de Moçambique, il deserto della Namibia.

L’esperienza più emozionante però è stato il safari in Botswana, durante il quale ho incontrato tutti i Big 5 tranne i rinoceronti, che però avevo già visto in Sudafrica.

img-20151127-wa0000

20161030_103755

Senti la mancanza di qualcosa?

Delle mie figlie e delle persone care che sono rimaste in Italia.

A Luanda mi mancano anche cose molto banali come la libertà di potersi fare una semplice passeggiata. O di potermi muovere in autonomia. Non avendo il permesso di guidare dipendiamo dall’autista per ogni minimo spostamento. E tra l’altro il traffico di Luanda è una cosa impossibile, devi prestare molta attenzione a tutto.

Quali cose (belle e brutte) dell’Africa ti porterai dietro per sempre?

La nostalgia dell’Africa ce l’avrò sempre. Dei colori, dei tramonti, del calore delle persone, dell’oceano, delle foreste. Cose che mi porterò nel cuore quando andrò via da qui e che mi mancheranno sempre.

Resteresti in Africa a vita?

Se potessi portare con me le mie figlie sì.

20160305_123820

25 Comments
  • Silvia - The Food Traveler
    Posted at 14:00h, 05 dicembre Rispondi

    Complimenti alla tua mamma che ha fatto una scelta davvero difficile: lontana dal suo paese ma soprattutto dalle sue figlie.
    Un abbraccio a entrambe 🙂

  • Giulia
    Posted at 18:32h, 05 dicembre Rispondi

    Tua mamma è una forza della natura! Mi è piaciuta molto l’intervista, si vede che ha una vera passione per l’Africa e per il suo impegno nel volontariato. Posso chiederti se hai mai pensato di seguirla nei suoi spostamenti? 🙂

    • Alla fine di un viaggio
      Posted at 18:51h, 05 dicembre Rispondi

      Grazie per la domanda, Giulia 🙂 No, non l’ho mai pensato. Quando stava in Mozambico sono andata a trovarla ma solo per una vacanza. A differenza sua, infatti, io lavoravo e tutta la mia vita era (ed è) qui in Italia. Lei aveva le figlie lontane (ci eravamo già trasferite al Nord Italia da anni), non lavorava e, quando è arrivata la proposta di andare in Africa, ha scelto giustamente di non stare lontana dal marito. Come si capisce dall’intervista è molto felice dei suoi anni all’estero e ovviamente io le invidio tutti i posti che ha visto in questi anni (Congo, Angola e Mozambico sono solo alcuni). Il bello è che lei davvero per 50 anni non ha visto quasi niente e ora, invece, è sempre in giro! 😀

      • Giulia
        Posted at 19:21h, 05 dicembre Rispondi

        Fantastico, ha fatto bene ad andare, sono esperienze di vita che ti arricchiscono tantissimo. Beh che dire, w la mamma 🙂 Un abbraccio!

  • Blueberry Stories
    Posted at 21:16h, 05 dicembre Rispondi

    Che storia splendida e incoraggiante! È bello vedere che si può cambiare vita e Paese a qualsiasi età, basta essere pronti a vivere nuove avventure e non avere paura delle differenze. Io sono convinta che il cambiamento porti sempre stimoli e grande arricchimento. Complimenti davvero alla tua mamma e grazie per avere condiviso questa storia.

    • Alla fine di un viaggio
      Posted at 21:24h, 05 dicembre Rispondi

      Grazie a te per le belle parole! Prendo mia madre sempre come esempio positivo: a 50 anni ha iniziato una vita nuovissima, cominciando a viaggiare e addirittura a vivere all’estero, ma soprattutto… ha trovato l’amore della sua vita! Le possibilità esistono sempre, qualunque età uno abbia! 🙂

  • Viaggio con la fotografia - Ilaria Fenato
    Posted at 23:19h, 05 dicembre Rispondi

    Complimenti a tua mamma! Un esempiod a seguire, soprattutto nei momenti in cui si pensa che sia sempre tardi per fare qualcosa. Non è mai troppo tardi e lei ne è la dimostrazione! W la mamma!! 😀

    • Alla fine di un viaggio
      Posted at 08:48h, 06 dicembre Rispondi

      Esatto, Ilaria, questo è proprio il messaggio che ci tenevo a trasmettere con questa intervista 😉

  • Meridiano307
    Posted at 08:56h, 07 dicembre Rispondi

    Tanto di cappello per la tua mamma. Anzi, oddio che figa che è stata..il pensiero di “impacchettare” tutta una vita fatta di certezze per creartene una nuova, in un paese totalmente diverso dal suo, è veramente una grande e coraggiosa scelta di vita. Complimenti davvero

  • iltuopostonelmondo
    Posted at 11:05h, 07 dicembre Rispondi

    Che storia incredibile! L’ho letta tutta d’un fiato. Tua mamma è una forza della natura.
    Credo che l’unica cosa che possa sopperire alla mancanza della famiglia sia l’amore che tua madre sta portando li 
    Il mal d’Africa esiste davvero…

  • Valentina
    Posted at 17:45h, 07 dicembre Rispondi

    Tua mamma è una forza della natura! Dalle sue parole si percepisce l’amore per il volontariato e per l’Africa, immagino non sia stato facile decidere di prendere e partire. Mi infonde tanta forza e coraggio, quando la senti mandale un abbraccio virtuale da parte mia!

    • Alla fine di un viaggio
      Posted at 13:00h, 08 dicembre Rispondi

      Grazie mille, Valentina!! La mamma ricambia il tuo abbraccio virtuale, e ci aggiungiamo anche il mio 🙂

  • viaggidiroby
    Posted at 06:40h, 28 dicembre Rispondi

    Una scelta bellissima ed importante che credo la cambierà profondamente.complimenti

  • sud per tutta la vita
    Posted at 00:14h, 30 dicembre Rispondi

    Vivere all’estero cambia sempre, specialmente se ci si trova bene!

  • Vivere a Londra: la città dei balocchi (quasi inaccessibili) | Alla fine di un viaggio
    Posted at 10:31h, 13 gennaio Rispondi

    […] dopo la mamma, tocca alla sorella (ve lo dicevo io che siamo una famiglia di girandolini. Anzi, fra tutti forse […]

  • Francesca
    Posted at 13:26h, 25 gennaio Rispondi

    Complimenti alla tua mamma e al tuo papà. Non è per niente facile incontrare persone disposte ad un cambio così radicale, specie quando ci sono i figli, allontanarsi ancora di più da loro. Ci vuole coraggio ma anche tanta serenità e le parole di tua madre trasmettono entrambi. E’ stato bello “incontrarti” tramite questa storia molto bella 🙂

    • Alla fine di un viaggio
      Posted at 14:35h, 25 gennaio Rispondi

      Ciao Francesca, grazie mille per le bellissime parole. Vedo dal tuo blog che hai fatto dei viaggi stupendi, ti seguo più che volentieri. A presto!

Post A Comment

Pin It on Pinterest

Share This